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Andropausia

Andropausia
¿Sabías que la adropausia se manifiesta con características similares a las que tienen las mujeres en la menopausia? Por ello, también se le conoce como menopausia masculina.

¿Qué es la andropausia?

La andropausia es un periodo de transición en la vida del hombre que se caracteriza por la presencia de alteraciones hormonales. Aunque no es considerada una enfermedad como tal, la andropausia es un proceso tabú del que pocos hombres hablan o por el cual reciben atención médica. Sin embargo, es importante consultar a un especialista, pues los cambios hormonales pueden llegar a afectar al hombre no sólo en el aspecto físico, sino también en lo emocional, social y laboral.

¿Cómo sé si tengo andropausia?

La andropausia se caracteriza por la reducción de producción de hormonas sexuales masculinas, principalmente de testosterona. Debido a que esta disminución se presenta conforme el hombre tiene más edad, los primeros cambios o síntomas relacionados con la andropausia suelen presentarse entre los 40 y los 55 años.

¿Qué es la testosterona?

La testosterona es la principal hormona sexual en el hombre y es producida por los testículos.
Entre sus funciones están:
1. Mantener la masa muscular
2. Conservar la distribución de la grasa corporal
3. Propiciar el funcionamiento del metabolismo óseo
4. Generar y conservar el deseo sexual
La testosterona y su disminución
A partir de los 40 años la testosterona disminuye aproximadamente en un 1%
Después de los 55 años el 30% de los hombres tiene un déficit de testosterona

Otros factores que pueden propiciar niveles bajos de testosterona son:

  • Depresión
  • Tabaquismo
  • Alcoholismo
  • Estrés físico
  • Obesidad
  • Síntomas

Síntomas de la andropausia

Debido a que la andropausia es un tema tabú para muchos hombres, es común que desconozcan los síntomas relacionados.
Algunos de los principales síntomas y signos son:
  • Deseo sexual disminuido
  • Erecciones menos rígidas y menos frecuentes
  • Episodios de sudoración aunque no se realice una actividad o esfuerzo físico
  • Fatiga frecuente
  • Recuperación física más lenta
  • Decremento de la actividad intelectual
  • Trastornos del sueño
  • Nerviosismo e irritabilidad
  • Disminución de la masa muscular
  • Fragilidad ósea
  • Dolores musculares y articulares con más frecuencia
  • Mayor caída del pelo y alteraciones en la piel
  • Aumento en la grasa abdominal

¿Cómo detectar un déficit de testosterona?

Si en la consulta médica el urólogo sospecha de un cuadro de andropausia debido a los síntomas que presenta el paciente; no sólo hará un interrogatorio y un examen físico, sino también realizará un estudio de laboratorio para medir el nivel de la testosterona en la sangre.

¿Cómo curar la andropausia?

Para mejorar los malestares asociados a la andropausia es necesario reponer la testosterona, pues de esta manera es posible lograr una mejoría en la libido, la densidad ósea, la masa muscular, el ánimo y la cognición.
Este tratamiento se basa en la administración de testosterona, para la cual existen diferentes presentaciones como inyectables, comprimidos, gel transdérmico y parches.

¿Hay riesgos en los medicamentos de testosterona?

Está demostrado que el tratamiento de reemplazo con testosterona –cuando es correctamente indicado-, revierte y mejora la calidad de vida del paciente con andropausia.
Sin embargo, algunos estudios han señalado una correlación entre este tipo de tratamiento y el desarrollo de cáncer de próstata. Por ello, antes de iniciar el tratamiento es importante que el paciente se realice un examen prostático y esté en constante revisión.